» » » De 6 maskers (Karakterstructuren van Reich)

De 6 maskers (Karakterstructuren van Reich)

Mensen hebben de onbedwingbare neiging om te ordenen. We delen dingen graag in in verschillende categorieën, omdat dit een bepaald gemak en overzicht fasciliteert. Ook over identiteit en menselijk gedrag zijn allerlei ideeën en bijbehorende modellen bedacht, zoals DISC, de roos van Leary, de DSM, Human Design enzovoorts. Ze hebben allemaal hun voor- en nadelen. De karakterstructuren van Reich zijn niet anders.

De oorspronkelijke 5 karakters werden ontwikkeld door Wilhelm Reich in de jaren 30. Hij zag een verband tussen lichaamsbouw en de problematiek van zijn clienten. Dit verband heeft hij verder uitgewerkt en zo zijn de Karakterstructuren ontstaan. Allerlei mensen hebben hierop voortgeborduurd en dit heeft uiteindelijk geleidt tot het boek en bijbehorende opleiding ‘de Maskermaker’ en zijn 6 maskers.

De maskermaker

In dit boek is de oorspronkelijke focus op lichaamsbouw een beetje losgelaten en worden de verschillende structuren meer gekoppeld aan de ontwikkelingsfasen van onze vroege kindertijd. Ook is het idee dat we 1 van de maskers hebben losgelaten. Het idee is dat we nooit geheel ongeschonden door deze periode komen. Hoe goed onze ouders het ook doen, ze zullen af en toe een steek laten vallen. Dit is onvermijdelijk.

Als kind ontwikkel je dus door de fasen heen en afhankelijk van wanneer en hoeveel steken je ouders laten vallen, ontwikkel je de zes maskers in meer of mindere mate. Ik zelf ken de eerste vier maskers goed en de laatste twee minder. Zo heeft iedereen een mix van alle zes structuren.

De maskers zijn dus gekoppeld aan een bepaald thema, zoals hechting, autonomie en verbinding en hebben kwaliteiten en valkuilen. Ik bespreek ze hieronder, met hun oorsprong, mijn eigen ervaring en fictieve voorbeelden uit films of boeken.

Vertrekken en Blijven

Het masker van vertrekken is afgeleid van de Schizoïde Karakterstructuur. Dit zijn de vrijgevochten creatievelingen, de dromers, de superspirituele maar ook de diehard wetenschappers. Het zijn mensen die ook contact hebben met een wereld waar de gemiddelde mens geen weet van heeft. Mensen die overstijgend kunnen denken en fantastisch kunnen observeren.

Het is het masker van vertrekken, van dissociatie. Als je te dichtbij komt, en dat is al snel, verdwijnen ze in een soort droomwereld. In contact grijp je dan volledig mis . Ze kunnen zich makkelijk verliezen in spirituele, kunstzinnige of wetenschappelijke verhandelingen. Hun energie zit vaak hoog en ze voelen dan weinig verbinding met hun lijf. Ze zijn liever toeschouwer dan deelnemer.

Oorsprong: Dit masker is ontstaan als kleine baby, vaak bij een zware bevalling of te weinig nabijheid van moeder door vroeggeboorte(couveuse), postnatale depressie of een (emotioneel) niet (geheel) aanwezige moeder. Het raakt dus aan hele basale hechting.

Taak: Ze hebben te leren in contact te blijven, op aarde terug te keren, ook als het spannend is. Contact met hun lijf is de eerste sleutel voor dit masker. Daarnaast moeten ze langzaam stapjes zetten in deelnemer worden, menselijke binding aan te gaan en te ontdekken dat er ook als mens plek voor hen is.

Eigen ervaring: Ik ken dit masker goed en zeker als ik me niet helemaal op mijn gemak voel, schiet ik hier snel in. Mijn lijf verstijft en wordt bewegingsloos, ik krijg een starende blik in mijn ogen. Ik voel mijn aandacht naar mijn kruin trekken en zit veelal in mijn hoofd. Ik ben afgesloten van mijn gevoel en mijn empathie en verlies elke menselijke behoefte uit het oog.

Voorbeelden: Luna Lovegood uit Harry Potter, Phoebe uit Friends, Sheldon uit Big Bang Theory.

Tekort en Vervulling

Het masker van Tekort is afgeleid van de Orale Karakterstructuur. Dit is een masker van schijnbaar onbaatzuchtige vriendelijkheid. Mensen met dit masker zijn warm, toegankelijk en open. Tegelijkertijd voel je soms een onderhuidse claim. In het vele geven zit ook een onuitgesproken verwachting dat je dat terugbetaald. Er zit veel paradoxaals in dit masker. Ze doen veel op eigen kracht en vragen moeilijk om hulp, terwijl hun diepste verlangen is om gedragen te worden. Ze cijferen zichzelf vaak weg én in dit wegcijferen nemen ze vaak juist veel ruimte in. Het is een moeilijk grijpbaar maar erg goed voelbaar masker.

Oorsprong: Vroeg in hun geschiedenis hebben ze een groot tekort gekend in hele basale zaken als nabijheid, eten of drinken. Ze ervaren dan vaak ook een soort onvervulbaarheid in zichzelf. Hoeveel ze zichzelf ook vullen, het blijft leeg voelen. Ze hebben vaak de wens/droom dat ze eens de oplossing voor dat gat kunnen vinden, vaak in de vorm van een partner.

Taak: Ze hebben te leren omgaan met deze onvervuldheid. Deze onvervuldheid is die van het kind en die is als volwassene niet meer te vullen. Tegelijk hebben ze te leren dat als volwassene hun behoeften vaak prima te vervullen zijn, maar dat ze er wel om moeten vragen. Uitreiken en hun behoeften uitspreken is iets wat mensen met dit masker moeten leren.

Eigen ervaring: Ik merk nu ook weer dat ik dit masker lelijk vind. Ik geef niet graag toe dat dit (1 van) mijn voornaamste maskers is. Ik merk vaak in groepen dat ik druk bezig ben met of ik wel genoeg aandacht krijg, vooral van vrouwen. In een tantraweek, van de zomer, voelde ik me best wel verstoken van vrouwelijk contact. Tegelijkertijd kreeg ik van twee anderen terug dat ik “voortdurend 2 á 3 vrouwen om me heen had”. De typisch orale paradox.

Voorbeelden: De eerste die opkomt is Gollem, uit LOTR. Bewijst mijn oordeel over dit masker… Ted, de hoofdrolspeler uit ‘How I met your Mother’ en Ross uit ‘Friends’ kennen dit masker ook.

Versmelten en Autonomie

Het masker van Versmelten komt van de Symbiotische Karakterstructuur. Dit zijn de allemansvrienden. Ze zijn lief en zorgzaam en hebben veel aandacht voor hun omgeving. In sociale context zijn ze in hun element en je zult nooit ruzie met ze krijgen. Mocht er toch ruzie komen, zullen ze dat proberen te sussen, ook als dat eigenlijk niet aan hen is.

In contact merk je dat ze zichzelf wegcijferen. Ze zijn zo inschikkelijk en meegaand dat je bijna gaat twijfelen of ze überhaupt wel voorkeuren en behoeften hebben. Als je ze vraagt wat zij willen, zullen ze antwoorden met “ik weet het niet” of “beslis jij maar”.

Oorsprong: Dit masker vindt zijn oorsprong vaak in een beschermend gezin. Ze hebben als kind soms niet genoeg bewegingsruimte gehad. Vaak vanuit oprechte liefde en zorg werd elke schram voorkomen en liepen ze dus zelden tegen hun grenzen aan. Daarmee konden ze hun autonomie niet ontdekken en is de natuurlijke symbiose van het hele jonge kind onvoldoende doorbroken. Het ‘ik’ is wat minder sterk ontwikkeld.

Taak: Dit ‘ik’ hebben ze alsnog te ontwikkelen. Ontdekken wat ze zelf leuk en vervelend vinden. Daarin hebben ze te verduren dat ze dat gewoon vaak niet weten. Zeker in contact moeten ze leren een gelijkwaardige gesprekspartner te worden, met wensen en grenzen. Daarmee riskeren ze soms in conflict te raken en uit verbinding te gaan, wat ze verschrikkelijk vinden.

Eigen ervaring: Ik ken het versmelten erg goed. Ik kan heel goed met mijn aandacht bij de ander zijn. Helemaal opgaan in iemand. Daarin zeg ik nog wel eens ja tegen dingen waar ik later eigenlijk helemaal geen zin in heb. Ook heb ik de neiging eerst te vragen wat de ander wil, zodat ik mijn wens kan afstemmen daarop en niet te veel afwijk.

Voorbeelden: Sam uit LOTR, Rajesh uit Big Bang Theory.

Wantrouwen en Toevertrouwen

Het masker van wantrouwen is afgeleid van de Psychopathische karakterstructuur. Dit zijn vaak charismatische en verleidelijke mensen, die veel gedaan krijgen. Doelgericht. Onverschrokken. Je zult maar weinig managers of ondernemers vinden die dit masker niet hebben. Het zijn ook de mensen die deze 6 typeringen lezen en zichzelf hier niet in vinden passen. Hun masker uit zich in erboven staan en enige zwakte of kwetsbaarheid vermijden. Met hen gaat het altijd goed. Er is nooit een probleem en ze hebben zeker geen hulp nodig. Omdat ze hun eigen kwetsbaarheid niet (h)erkennen, hebben ze bij anderen daar vaak ook niet zo’n oog voor en kunnen nogal scherp en onafgestemd overkomen.

Oorsprong: De kern van dit masker is wantrouwen. Ze hebben vroeg geleerd dat ze niet op hun ouders kunnen vertrouwen. Ze stonden (te) vroeg op eigen benen. Hun ouders waren er niet (genoeg) om ze te beschermen als kleuter en moedigde ‘zelf doen’ iets te veel aan. Als je al niet op je ouders kan leunen, op wie dan wel?

Taak: De eerste stap is dat ze toegeven dat ook zij een innerlijk kind hebben waar zorg voor nodig is. Ze hebben te leren dat ze ook mogen leunen. Dat ze soms ook klein en kwetsbaar mogen zijn. Dat er iets ‘groter’ is dan zij. Ze moeten leren zich aan anderen toe te vertrouwen. Dat er ook een samen is.

Eigen ervaring: Zeker als ik een beetje gedissocieerd ben, kan ik lomp en hard uit de hoek komen. Ik ben dan eigenlijk geraakt maar erken dit niet en geef dan iemand anders een sneer. Het charismatische en verleidelijke (en daarin ook beetje onbenaderbaar) herken ik van mezelf niet heel erg, maar krijg ik wel regelmatig terug van anderen.

Voorbeelden: Chandler uit Friends, Robin uit How I met Your Mother.

Last en Lichtheid.

Het masker van de last is afgeleid van de Masochistische Karakterstructuur. Dit zijn de onvermoeibare werkers, de wereldverbeteraars, die zich keihard inzetten voor een goed doel. Ze zijn geïnteresseerd en zijn fijn om mee te praten en op te leunen. Tegelijkertijd krijg je niet helemaal hoogte van ze. Over hun diepste gedachten en gevoelens hoor je ze niet snel. Als je ze vraagt naar hun harde werk, waar ze soms zichtbaar onder lijden, zullen ze de aandacht daar snel weer vanaf brengen.

Ze zijn soms wat serieus en zwaar op de hand. Er is weinig ruimte voor humor, licht- en luchtigheid. Hoewel het verlangen er natuurlijk is, is de lichte kant van het bestaan ergens ondragelijk.

Oorsprong: Vaak was er in hun geschiedenis een groot lijden. Een familielid wat getekend was door oorlog, misbruik of depressie. Er was vroeger niet echt plek om zich te uiten. Er was al zoveel zwaarte in hun systeem dat ze hun mond maar hielden en zichzelf wegcijferde. Aan alles is te voelen: “het gaat niet over mij”. Om die reden is er snel schuldgevoel als zíj wel gelukkig zijn.

Taak: Ze moeten leren om hun reddersrol los te laten. Te beseffen dat ze niet overal verantwoordelijk voor zijn, noch alles kunnen oplossen. Daarin moeten ze leren grenzen aangeven en nee zeggen. Ze mogen ontdekken dat ook zij recht hebben op aandacht en zorg en de lichte kant van het leven ook mogen omarmen.

Eigen ervaring: Zelf ken ik dit masker wat minder. Ik ken wel dat dingen serieus kunnen zijn en mijn weerstand tegen oppervlakkigheid komt zeker voort uit dit masker. De redderrol ken ik ook, maar die komt bij mij meer uit het orale masker.

Voorbeelden: Atlas, uit de Griekse Mythologie, die de wereld op zijn schouders draagt. Frodo uit LOTR, Amelie, uit de film Fabuleux Destin d’Amelie Poulain.

Verstarren en Ontdooien.

Het Masker van Verstarren hoort bij de Rigide karakterstructuur. Dit zijn de perfectionisten. Ze zijn te herkennen aan een vaak onberispelijk uiterlijk. De inrichting van hun huizen lijkt uit een designmagazine te komen. Ze hebben een duidelijk beeld van ‘hoe het hoort’ en ze lopen er voortdurend tegenaan dat zijzelf en de rest van de wereld niet aan hun eisen voldoen.

Hoewel het vaak sociale en zorgzame mensen zijn, komen ze wat gereserveerd of soms zelfs arrogant over. Vaker wél dan niet is dit eigenlijk gemaskeerde verlegenheid of onzekerheid. Ze hebben een harnas ontwikkeld waar anderen (en zij zelf ook) maar moeilijk doorheen komen. Daarom blijven gesprekken vaak wat oppervlakkig of hypothetisch. Zeker als ze geraakt zijn, verstarren ze en worden ze ijzig en koel. Kwetsbaarheid wordt afgedaan als zwakte en zal je dus niet snel te zien krijgen.

Oorsprong: Thuis lag er een nadruk op presteren en braaf zijn. Er was een duidelijk kader van grenzen en welk gedrag werd beloond en op welk gedrag je afwijzing kon verwachten. Het zijn vaak ook moederszonen en vadersdochters.

Taak: Ze hebben hun eigen imperfectie en ‘lelijkheid’ te omarmen en daarmee ook de imperfecties van anderen. In plaats van hun ivoren toren te beklimmen en vanuit daar aan te vallen of de verdwijnen, hebben ze het contact aan te gaan. Erkennen dat ze geraakt zijn en daarmee van hun voetstuk afkomen.

Eigen ervaring: Ik ben dit masker in mezelf de laatste tijd aan het ontdekken. Ik dacht dat ik hier tamelijk vrij van was, maar helaas. Ik heb een scherpe blik en zie snel of iets ‘klopt’. Tenminste, volgens mijn standaarden. Als ik vind dat iets niet klopt kan ik daar ook behoorlijk scherp over uit de hoek komen en vergeet dan soms dat mensen zich niet aan mijn standaarden hoeven te houden.

Voorbeeld: Hermelien/Hermione uit Harry Potter

Ontmaskerd

In mijn Ontmaskerd-serie bekijken we alle maskers en leer je ze in jezelf herkennen. In seizoen 18/19 geef ik een avond per masker. Na de zomer van 2019 verwacht ik ze (ook) in hele dagen aan te bieden en wellicht als retraite van een week!

Welke maskers herken jij in jezelf? Ik ben benieuwd!

Geef een reactie